Lâmpadas elétricas solares melhores e mais baratas prometem acabar com lampiões a querosene

Iluminando o caminho

Fonte: The Economist

 

Tecnologia de energia solar: Lâmpadas elétricas solares melhores e mais baratas prometem acabar com lanternas a querosene.

Que dispositivo de plástico, que se encaixa perfeitamente na mão, pode mais rapidamente melhorar a vida das pessoas mais pobres do mundo? Na última década, a resposta foi clara: o telefone celular. Mas, ao longo da próxima década será a lâmpada movida a energia solar, composta de alguns diodos emissores de luz (LEDs), um painel solar e uma bateria recarregável pequena, envolto em uma casca de plástico durável. Assim como a propagação de telefones celulares em países pobres tem transformado vidas e impulsionou a atividade econômica, a iluminação solar está pronta para melhorar a renda, o aproveitamento educacional e a saúde em todo o mundo em desenvolvimento.

Como já aconteceu com os celulares, iluminação solar está caindo de preço, melhorando na qualidade e beneficiando novos modelos de negócios que tornam mais acessível e disponível para aqueles na base da pirâmide. E sua propagação é sustentável porque está sendo conduzido pelas forças de mercado, não de caridade.

Os telefones se espalharam rapidamente porque eles forneceram um substituto para viagens e infra-estrutura deficiente, ajudou os comerciantes encontrar melhores preços e impulsionou o empreendedorismo. Para um pescador ou um agricultor que comprar um telefone celular fazia sentido porque se pagou em poucos meses. O argumento econômico para a iluminação solar é ainda mais claro: a compra de uma lâmpada que acusações no sol durante o dia, e então produz luz à noite, pode eliminar os gastos com o querosene que alimenta as lâmpadas convencionais. Dos 1,4 bilhões de pessoas sem acesso à rede elétrica, a maioria vive em latitudes equatoriais, onde o sol se põe rapidamente e há apenas um breve período de crepúsculo. Mas lâmpadas solares trabalhar em qualquer lugar o sol brilha, mesmo em lugares que estão fora da rede, ou onde o poder grade é caro ou não confiável.

As economias potenciais são enormes. De acordo com um estudo recente da International Finance Corporation, braço do Banco Mundial, US $ 10 bilhões por ano são gastos com querosene na África sub-saariana sozinho para iluminar casas, locais de trabalho e áreas comunitárias. Globalmente, o número tem vindo a colocar em US $ 36 bilhões. Flexiway, um fabricante australiano-argentina de lâmpadas solares, encontrados em seus ensaios, na Tanzânia, que as famílias muitas vezes gasto mais de 10% de sua renda em querosene, e outros estudos colocam o número tão alto quanto 25%. E querosene não se limita a comer-se a renda familiar que poderia ser gasto em outras coisas. Também é perigoso. Lanternas de querosene, uma tecnologia centenária, são os riscos de incêndio. O fumo Mechas, as fendas de vidro, e a luz pode ser demasiado fraca para ler. A Organização Mundial de Saúde diz que as partículas finas na fumaça de querosene causar doença pulmonar crônica. Queimando querosene também produz de mudança climática de dióxido de carbono das emissões.

Dê uma olhada em algumas das lâmpadas solares agora disponíveis na África, Ásia e América Latina, e suas vantagens são imediatamente aparentes. Mesmo as lâmpadas mais básicas solares superam lanternas de querosene. Um dispositivo típico leva oito a dez horas para carregar, e depois fornece quatro ou cinco horas de luz clara e branca de alta eficiência de LEDs brancos. O número de vezes que as lâmpadas solares pode ser carregada antes de suas baterias internas desgaste melhorou muito nos últimos anos, juntamente com sua capacidade de lidar com a água, poeira e ser descartado. O preço inicial de US $ 10 ou ainda é muito alta para os mais pobres clientes a pagar, pelo menos na frente. Mas, como com os celulares, os preços continuam a cair e novos modelos de negócios estão começando a oferecer novas maneiras de distribuir o custo.

Haja luz

“O fim de tecnologia do negócio de energia solar está lá, agora temos que pensar no modelo de negócio”, diz Nick Hughes, co-fundador da M-Kopa, uma start-up baseada no Quênia. Ele já ajudou a desenvolver M-PESA, líder mundial do Quênia esquema de transferência móvel de dinheiro, que é usado por cerca de 70% da população adulta e tem gerado imitadores em muitos outros países. Sr. Hughes agora quer aplicar o mesmo raciocínio para a iluminação.

O sistema M-KOPA consiste de uma estação base com um painel solar, três lâmpadas e um kit de carregamento para telefones – todo um sistema elétrico para uma pequena casa que normalmente custa cerca de US $ 200. Clientes no Quênia pagar R $ 30 na frente e, em seguida, pagar o saldo em parcelas pequenas, usando seus celulares. Enquanto eles continuar a fazer pagamentos, o sistema fornece luz livre e poder e, eventualmente, ele próprio abertamente. Usando o dinheiro móvel como um mecanismo de pagamento flexível significa que os parentes podem chip remotamente e permite que os agricultores para variar o tamanho de pagamentos em função da sua liquidez. Ele também fornece um mecanismo para o governo fornecer subsídios para famílias com crianças, ou crianças que estudam para os exames. Além disso, a estação-base fornece um registro de pagamento que poderia ser usado pelos bancos como uma história de crédito ao oferecer empréstimos ou hipotecas. As primeiras unidades comerciais foram colocadas à venda em junho.

“Lâmpadas solares trabalham em qualquer lugar onde o sol brilha, mesmo em lugares que estão fora da rede.”

Eight19, uma start-up originada na Universidade de Cambridge, tem um modelo semelhante, em que pequenos pagamentos, como aqueles usados  para comprar querosene, permitir a compra de um sistema de energia solar, iluminação a ser espalhar. Usuários de seu sistema IndiGo pagar cerca de 10 dólares na frente. Eles, então, comprar raspadinhas por tão pouco quanto $ 1 cada, e enviar o número em cada cartão por mensagem de texto para um servidor central que responde com um código de acesso que é aproveitado para a unidade de índigo e fornece um certo número de horas de iluminação. Mais uma vez, cada pagamento vai para comprar o sistema imediatamente, e uma típica família terá pago por ele após 18 meses de uso. Mesmo pagando o empréstimo com raspadinhas, os usuários pagam a metade de cada hora de iluminação como fizeram com querosene. Com tanto M-Kopa e Eight19 modelos, as luzes se apagam, se os pagamentos parar, proporcionando um incentivo para continuar a pagar.

Outra abordagem inovadora é aquela tomada pela socialite, um esquema desenvolvido por Wa Politécnica no Gana e na Cooper Union, em Nova York. Trata-se de um sistema centralizado, o sistema a nível da aldeia com um grande painel solar que carrega uma bateria de carro. Isto é usado, por sua vez, para carregar as baterias menores nas lanternas, que são construídos com materiais locais. A família paga US $ 4-5 para a lâmpada (na verdade, para a adesão do regime) e US $ 1-2 por mês para recarregar. Estes encargos permitiu que os aldeões para pagar todo o sistema dentro de 18 meses ou mais. Tudo foi concebido para ser mantido e reparado pelos locais: se uma lâmpada não é substituído por outro, enquanto ser reparado. Isso melhora a confiabilidade, e centralizar o carregamento solar reduz o custo de cada lâmpada.

Iluminação África, um projeto do Banco Mundial, cujo objetivo é “catalisar mercados para iluminação moderna”, certificou uma lista de lâmpadas solares que atendem aos padrões mínimos de confiabilidade e metas recomendadas para o brilho e tempo de execução. Um dos fornecedores de sua lista é uma empresa americana, D.light, especializada em projetos duráveis, utilitárias. Seu carro-chefe é o lanterna S10. Ela destina-se a fornecer a luz ambiente em vez de luz dirigida para as tarefas, e contém uma bateria de níquel-hidreto metálico, em vez de uma pilha mais barata de níquel-cádmio. Em um teste informal de luzes solares realizadas pela The Economist na África, os usuários reclamaram sobre a qualidade da luz e sabão e lanterna estilo de design. Mas a empresa ganhou aplausos por seus outros modelos: a sua maior lâmpada, o S250, foi incluída pelo Museu Britânico, em sua “História do Mundo em 100 objetos” exposição como objeto 100. O modelo menor S1, que custa R $ 8, destina-se para uso como uma lâmpada de mesa (ver foto acima).

Experimentado e testado

A lanterna N200 feita por outra empresa americana, Nokero (para “não querosene”), tem um design inspirado por uma lâmpada incandescente, e custa cerca de US $ 15. Funcionou bem para cozinhar, limpar e sentados ao redor de uma mesa, mas foi considerado menos adequado para estudar. O músculo solar, uma lâmpada solar fabricado por Flexiway, pode ser usado como uma luz da mesa. Seu design compacto e quadrado, com um painel solar de um lado e LEDs por outro lado, permite também diversas luzes para ser agarrados juntos para fazer um painel maior. O design quadrado surgiu depois de uma versão anterior e circular foi confundido com uma mina terrestre, diz James Fraser de Flexiway. A empresa pode embalar 2.750 de suas lâmpadas $ 10 em um metro cúbico, um plus em países onde o transporte é caro. Eles estão sendo distribuídos por ONGs em Papua Nova Guiné e vários países africanos.

A melhor lâmpada solar entre os testados foi o Rei Sol, produzido por uma empresa indiana, Planeta Greenlight. Foi comprado na prateleira de um supermercado Africano para US $ 24. Luz quase ofuscante do Rei Sol foi apreciada pelos utilizadores, como era seu design aparentemente inquebrável. O estande fio estranho de aparência funcionou bem. Único inconveniente a lâmpada era de que o seu painel solar é separado, em vez de ser construído para a lâmpada.

Tal como aconteceu com os celulares de uma década atrás, ainda há muito espaço para melhoria e inovação. No plano técnico, o maior problema restante é as baterias. Níquel-metal-hidreto são mais caros e menos poluente que o de níquel-cádmio células, e ter uma vida mais longa. Lítio-íon, o tipo encontrado em laptops e celulares, é melhor ainda, mas são muito caros. Lâmpadas solares mais permitir que a bateria deve ser substituída, uma vez que se gasta, e alguns (tais como Flexiway) use de tamanho padrão baterias recarregáveis para fazer a substituição mais simples possível. Mas isso cria um problema de poluição novo: não há instalações para reciclar as pilhas usadas. Flexiway sugere que os empresários que vendem baterias recarregáveis poderia oferecer um desconto quando baterias velhas foram negociadas em arrancá-lo para reciclagem centralizada, mas não está claro se este modelo funcionaria.

A importância do projeto não deve ser negligenciada. Assim como os telefones móveis tornaram-se símbolos de status, o mesmo poderia acontecer com lâmpadas solares pessoais. Isso significa colocar mais ênfase no estilo e atraente para os consumidores mais jovens, para quem um dispositivo capaz de dobrar como uma lanterna e luz da mesa seria particularmente útil. Uma lâmpada (foto abaixo), feita por um designer dinamarquês, Frederik Ottesen, e um artista islandês, Olafur Eliasson, ganha aplausos a este respeito.

Chamado pouco de sol, parece um girassol de plástico. O projeto ajuda a manter a bateria esfriar durante o carregamento e protege a lâmpada se cair. Porque a idade média do usuário projetada é de 15, diz o Sr. Ottesen, “o objetivo era fazê-lo amigável, como uma figura Pokemon.” Ele espera vender 400 mil lâmpadas, em torno de US $ 10 cada, através de varejistas locais, no Quênia, Etiópia e Zimbabwe. Sr. Eliasson, conhecido por suas instalações de grande escala de luz, como o “Projeto Tempo” na Tate Modern, diz lâmpadas solares “não deve ser projetada com a linguagem da ajuda e da indústria de alívio.”

A demanda por iluminação, barata e eficiente só vai crescer. Mesmo em cenários de melhor caso, o número de pessoas sem eletricidade vai assinalar-se a 1,5 bilhões em 2030, o crescimento da população ultrapassa eletrificação. A taxa de inovação em modelos de entrega, tecnologia e design, em ambos os países ricos e pobres, sugere um futuro brilhante para lâmpadas solares e um lento escurecimento da chama do querosene.

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